Panele podłogowe stają się coraz częstszym wyborem, coraz częściej trafiając do naszych mieszkań czy domów. Z czego to wynika? Walorami estetycznymi panele laminowane nie odstają już niemal od klasycznych desek czy parkietu. Co więcej, jest to podłoga niezwykle trwała i w porównaniu z podłogą drewnianą mniej kosztowna. Oferta rynkowa jest obecnie niezwykle bogata, co przekłada się na to, że z powodzeniem dobierzemy idealny wzór, który uzupełni wnętrza naszych mieszkań oraz domów. Należy jednak pamiętać o tym, że jakość paneli jest w pewien sposób regulowana. Rozróżnienia wynikają z tego, że panele podłogowe występują w różnej klasie ścieralności. Ten parametr jest bardzo istotny i powinniśmy dobrać klasę ścieralności pod kątem intensywności użytkowania posadzki.

Klasę ścieralności najczęściej mierzy się według normy europejskiej EN 13329. Jest ona określona na podstawie testu Tabera. Jest to metoda sprowadzająca się do ścierania materiałów w laboratorium. Stosowana jest dość szeroka i nie ogranicza się tylko do testowania podłogi, ale także skóry, papieru, tekstyliów, etc. Jest to najskuteczniejsza metoda, która w prosty i szybki sposób pozwala ustalić skutki długotrwałego użytkowania podłogi. Na każdym opakowaniu paneli znajduje się odpowiedni symbol określający klasę ścieralności panela. Pamiętajmy o tym, że im ta klasa jest wyższa, tym panel dłużej zachowa swój oryginalny wygląd.

Z jakimi klasami ścieralności możemy się spotkać?

Zdecydowanie najczęściej klasa ścieralności określana jest symbolem AC. Czasami możemy też odnaleźć na opakowaniu oznaczenie W. Niezależnie od tego czy będzie to AC czy W po tych symbolach pojawić się powinna liczba – najczęściej od jednego do pięciu i w obu przypadkach liczba będzie oznaczać to samo. Jakie oznaczenia możemy znaleźć na opakowaniach paneli podłogowych:

◦ AC1 – ten symbol znajduje się na panelach o najniżej odporności na ścieranie, co oznacza, że żywotność paneli będzie najkrótsza. Tego rodzaju podłoga nie jest zalecana nawet do położenia w normalnie użytkowanych mieszkaniach,
◦ AC2 – nieco lepsza jakość od AC1, jednak wskazująca na małą wytrzymałość i uleganie stosunkowo szybkiemu ścieraniu. Sprawdzą się wyłącznie we wnętrzach, które są rzadko używane i do których nie wchodzimy w butach. Najczęściej trafiają one do takich pomieszczeń jak np. sypialnia,
◦ AC3 – ten rodzaj panela wykazuje już całkiem niezłą odporność na ścieranie i z tego względu dosyć często wybierane są jako podłogi do mieszkań. Z powodzeniem sprawdzą się nie tylko w salonie czy w sypialniach, ale także w przedpokoju, a nawet w kuchni. Zaleca się jednak zachować środki ostrożności i m.in. nie chodzić po podłodze w cięższym obuwiu.
◦ AC4 – Ten symbol trafia na opakowania paneli, które wykazują się wysoką odpornością na ścieranie. Nawet „twarde” obuwie nie powinno stanowić większego zagrożenia dla wyglądu panela. Świetnie sprawdzą się więc w korytarzach czy w przedpokoju, a także w regularnie użytkowanych biurach czy gabinetach. Panele z tym symbolem często trafiają także do budynków użyteczności publicznej.
◦ AC5 – panele podłogowe z tym oznaczeniem charakteryzują się bardzo wysoką odpornością na ścieranie. Ta klasa ścieralności będzie więc odpowiednia dla przestrzeni bardzo intensywnie użytkowanych. Zatem świetnie sprawdzą się w budynkach użyteczności publicznej. Nie ma jednak potrzeby decydować się na tę klasę jeśli wybieramy podłogę do domu lub mieszkania. Jej koszt jest wysoki, a klasa AC4 jest wystarczająco trwała i z powodzeniem będzie służyć domownikom.

Zdarzyć się może jednak, że producenci oferują panele, które na opakowaniach będą miały symbole AC6, a nawet AC7. Będą to oczywiście propozycje, które będą się odznaczać wyjątkowo wysoką klasą ścieralności.

Poza klasą ścieralności funkcjonuje też klasa użyteczności

Klasa użyteczności obok tej określającej ścieralność jest bardzo ważnym parametrem, który także warto weryfikować przed dokonaniem zakupu. Ten parametr będzie odnosił się np. do odporności mechanicznej, obciążeń czy podatności na zaplamienia. Gdzie można znaleźć informację odnoszącą się do klasy użyteczności? Najczęściej będzie ona umieszczona przed informacją o klasie ścieralności. Składa się zawsze z dwóch cyfr i każda z nich będzie oznaczać coś innego. Pierwsza cyfra będzie oznaczać rodzaj pomieszczenia, w którym można zastosować panel:

◦ 2 – pomieszczenia mieszkalne,
◦ 3 – pomieszczenia użyteczności publicznej.

Natomiast druga odnosi się do intensywności, z którą można użytkować panele:

◦ 2 – mała intensywność,
◦ 3 – średnia intensywność,
◦ 4 – duża intensywność.

Te wartości się ze sobą łączy, dzięki czemu powstało sześć klas użyteczności paneli podłogowych:

◦ 22 – panele przeznaczone do mieszkań, w których intensywność wykorzystania podłóg jest stosunkowo mała, będą to np. pokoje dla gości lub sypialnie,
◦ 23 – panele z tym oznaczeniem można kłaść we wnętrzach o średniej intensywności ruchu,
◦ 24 – jeśli mieszkania są intensywnie użytkowane, to warto wybrać panele z tym oznaczeniem, świetnie sprawdzą się w takich przestrzeniach jak przedpokój, kuchnia czy salon,
◦ 32, 33, 34 – wszystkie trzy klasy użyteczności są przeznaczone do budynków użyteczności publicznej, cyfry od 2 do 4 odnoszą się do intensywności użytkowania pomieszczeń.

Decyzja odnosząca się do tego, jaką podłogę wybrać powinna być więc dobrze przemyślana nie tylko pod kątem walorów estetycznych. Ostatecznie wybór podłogi do domu czy mieszkania nie jest podejmowany co roku. Podłoga ma nam służyć przez wiele lat, i by mogła zachować swój pierwotny wygląd sprawdzajmy oznaczenia na opakowaniach i wybierzmy taką podłogę, która będzie miała odpowiednią klasę ścieralności oraz użyteczności.